¿Qué pasa si las vacas no beben suficiente agua?

¿Qué ocurre si una vaca lactante no bebe suficiente agua? No obtendrá una producción óptima de leche y la salud puede verse afectada negativamente.


La cantidad de agua que bebe una vaca depende de su tamaño y de su producción de leche, de la cantidad de materia seca consumida, de la temperatura y la humedad relativa del entorno, de la calidad y la disponibilidad del agua, de la cantidad de humedad de su alimento y del contenido de sodio, sal y proteínas de la dieta. Si sus vacas tienen una ingesta inadecuada de agua, puede ver signos como estiércol firme y estreñido; baja producción de orina; beber con poca frecuencia; alto volumen de células empaquetadas o hematocrito en sangre; deshidratación por toxinas; y/o fiebre.

¿Cómo se mide el consumo real de agua?

La mejor manera es instalar un medidor de agua en línea en cada fuente de agua. Mida el consumo de agua durante al menos 5 o 10 días consecutivos. Asegúrese de determinar la ingesta diaria de alimento para esos mismos días y determine el contenido de humedad del alimento para que la toma de agua de la fuente de alimento se descuente al estimar la ingesta de agua.



¿Cuáles son las posibles causas de que las vacas no beban suficiente agua?

Una de las principales razones puede ser que haya demasiada multitud alrededor de los bebederos, o que éstos no suministren el agua con la suficiente rapidez. La ingesta de agua puede verse limitada por:


  • Falta de suministro o dispositivos para beber o flujo restringido por válvulas corroídas, tuberías obstruidas por limo de hierro-bacterias o sarro.

  • Baja calidad química como muy ácida, muy alcalina, sulfuro de hidrógeno (olor a huevo podrido), sabor metálico por el hierro, el manganeso, los sulfatos; alto contenido total de sólidos disueltos.

  • Contaminación: por recuentos elevados de bacterias totales (lo más común);coliformes de origen fecal o no fecal.

  • Mal sabor.

  • Algas.

  • Lugares de contaminación: fuente de agua, tanque de presión, depósito, dispositivo para beber (alimento o estiércol).


Si observa que la producción de leche ha disminuido drásticamente, es el momento de tomar medidas y evaluar el suministro de agua.


Caudal. Las vacas nunca deberían tener que esperar a que haya agua disponible.


Debe haber suficientes tanques, bebederos o fuentes para que la mayoría de las vacas puedan beber relativamente pronto después de ordeñar o comer.


Utilice válvulas que permitan un flujo de 68 L/min a 1.38 bar de presión. En el caso de los establos, los tipos y válvulas de los bebederos para las vacas lecheras deben ser relativamente libres de problemas.

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