No pase por alto la calidad del agua para el ganado

El problema número uno del agua potable de su rebaño, aparte de no tener suficiente, puede ser el contenido de sólidos disueltos: cualquier mineral, sal, metal, catión o anión disuelto en el agua.


Cuando los sólidos disueltos totales alcanzan un nivel elevado, puede reducirse la ingesta de agua y, por tanto, el consumo de forraje y de suplementos minerales.


Tradicionalmente hemos pensado que la disminución del consumo de materia seca en verano se debe al calor. Pero en lugares con problemas de calidad del agua, tiendo a pensar que el mayor problema puede ser la falta de consumo de agua.


El consumo de agua del ganado no sólo aumenta cuando hace más calor, sino que también guarda una relación vital con la cantidad de consumo de alimento que el ganado suele alcanzar.


Aquí hay algunas pautas sobre cómo funciona esa relación cuando se trata de beber agua para el ganado:


  • -5 a 24° C: 4 libras de agua requeridas para 1 lbs de materia seca

  • 24 a 32° C: 5 a 10 lbs. de agua requerida para 1 lbs de materia seca

  • 32° C y más: 10-20 lbs. de agua requerida para 1 lbs de materia seca



Cuando piense en estos números, no olvide que la exuberancia o sequedad del forraje hace una gran diferencia en la cantidad de agua que el ganado necesita beber. Por ejemplo, los exuberantes pastos de primavera pueden tener hasta un 80% de humedad, lo que significa que el ganado puede necesitar poca agua adicional más allá de la que toma del pastoreo. Más tarde, en verano, esos forrajes pueden tener una humedad mucho menor y, con el calor añadido, el ganado puede necesitar beber mucha más agua.


No se trata de una cuestión de agua sucia frente a agua limpia. El agua para beber de su rebaño puede parecer clara y aun así tener un alto contenido de sólidos disueltos. Se trata más bien de las interacciones minerales.


Un exceso de un mineral, o escasez, puede afectar a la disponibilidad de varios otros minerales en el cuerpo de un animal. También puede disminuir el consumo de agua del ganado por olores no siempre perceptibles para la nariz humana.



Los peores infractores son el hierro, el azufre/sulfatos y las sales. Los sulfatos y los cloruros se consideran sales, y los niveles altos de sales pueden causar diarrea y problemas de crecimiento.


Los sulfatos también se suman a la carga total de azufre en los cuerpos de los animales que beben agua con alto contenido en sulfatos. El azufre en niveles superiores a 500 partes por millón (ppm) en el agua puede ligar el cobre y causar problemas en el pelo, la reproducción, la cojera, el crecimiento y otras funciones. Cuando supera las 1.000 ppm, algunos bovinos pueden presentar problemas de polioencefalomalacia (poliomielitis), y esa probabilidad puede aumentar si los niveles suben más.


El exceso de hierro también puede ser un problema común en la calidad del agua para el ganado. Puede aparecer físicamente como una coloración roja en los tanques de ganado.


El exceso de hierro absorbido en el agua de bebida del ganado puede inhibir la absorción de cobre y zinc y provocar una condición llamada estrés oxidativo celular.


En conjunto, estas condiciones pueden comprometer la función inmunitaria y aumentar la mastitis, la incidencia de la retención de membranas fetales y la diarrea. Estas condiciones también pueden reducir la ingesta de alimentos y perjudicar el crecimiento y la producción de leche.

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