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El agua limpia es crucial para el ganado en los meses de invierno

El estrés causado por el frío y la deshidratación pueden afectar la salud del ganado durante los meses de invierno.


Uno de los atributos que hace que el ganado sea útil es que puede adaptarse y prosperar en muchas condiciones ambientales y climas. Sin embargo, no importa cuán bien adaptados estén, necesitan la oportunidad de adaptarse a los cambios estacionales.


A medida que la temperatura se vuelve más frías, por ejemplo, el ganado crece un pelaje más largo y grueso. Esto, y una capa de grasa debajo de la piel, proporciona aislamiento para reducir la pérdida de calor y minimizar el estrés por el frío. Las temperaturas cambiantes en el otoño combinadas con días más cortos y noches más largas estimulan el apetito, el crecimiento del cabello de invierno y otros cambios fisiológicos.


A medida que los días se hacen más cortos y fríos, la ingesta de alimento aumenta, y el paso del alimento a través del intestino se acelera a medida que el ganado necesita más combustible para mantenerse caliente. Los requisitos de alimentación pueden aumentar entre un 10% y un 25%. Estos cambios aumentan la producción de calor y ayudan al animal a soportar las temperaturas invernales.



Para procesar esa alimentación adicional, el tracto digestivo necesita líquido adecuado. Es por eso que es importante proporcionar agua adecuada durante el clima frío. Sin embargo, los requisitos de agua de una vaca no son tan altos en invierno, como en verano, cuando pierde agua de varias maneras para disipar el calor corporal, pero debe beber lo suficiente para manejar las demandas de la digestión de los rumiantes y el aumento del metabolismo para prevenir la deshidratación y la impactación.


En invierno, a menudo no pensamos en los requisitos de agua para el ganado, pero la demanda de agua del cuerpo es importante, ya sea que esté caliente o fría. Sin embargo, esto puede ser un desafío cuando las temperaturas caen muy por debajo del punto de congelación o los suministros de agua disminuyen debido a la falta de lluvias.


En condiciones frías o húmedas, si el ganado puede salir del viento, no siempre se mueve fuera de las áreas protegidas para ir al agua. A veces solo van al agua cada segundo o tercer día.


Los rumiantes tienen un gran depósito de almacenamiento para aprovechar, pero no es ideal pasar tanto tiempo sin agua; es difícil mantener la función metabólica normal si tienen que recurrir continuamente a ese reservorio y agotar las reservas de tejido. Con respecto a la dieta y la cantidad de agua en el rumen, y cuánto de ella se puede absorber y aún así mantener la función normal, todavía hay mucho que no sabemos.



Nutriente vital


Lo que sí sabemos, sin embargo, es que el agua es uno de los nutrientes más importantes; los animales no pueden vivir mucho tiempo sin él. Los animales preñados necesitan mucha agua disponible para el feto, y los animales lactantes requieren agua adicional para la producción de leche.


No sabemos cuánto podemos restringir el agua y hacer que el ganado permanezca sano, pero el acceso ilimitado al agua limpia es lo mejor. Nuestro trabajo con el estrés por calor muestra que incluso en climas cálidos, a los animales no les gusta beber agua muy fría. Lo prefieren entre 16 y 21 grados [C]. En invierno, si el agua está cerca de congelarse, es posible que algunos bovinos no beban una cantidad óptima.


En condiciones de calor, el ganado se deshidrata rápidamente. Necesitan acceso al agua cada seis horas, particularmente en un corral de engorde. En invierno, pueden pasar de 24 a 48 horas sin agua. El estado fisiológico no será ideal si pasan 24 horas sin agua, pero siguen funcionando. A las 48 horas, se vuelve más problemático.


En condiciones extremas, al experimentar estrés, el ganado no siempre tiene una sensación de sed [ya sea estrés por calor o estrés por frío] debido a factores primordiales. La prioridad de los animales es lidiar con el estrés y sobrevivir. Dependiendo del nivel de estrés, el ganado puede no estar consumiendo suficiente agua.


También hay una tendencia a orinar más con tensiones como el envío, la manipulación, el movimiento o el estrés por frío severo, agotando las reservas de agua del cuerpo. El estrés por frío puede aumentar el uso metabólico del agua, y el ganado orina más porque el cuerpo se está deshaciendo de cualquier cosa extra que deba mantenerse caliente. Si el ganado no bebe lo suficiente, se deshidrata.


Existe una relación definitiva entre la ingesta de alimento y la ingesta de agua, a menos que estén consumiendo un alimento de alta humedad. Pero el alimento de alta humedad para el ganado de pasto no se mezcla bien con el clima extremadamente frío; es difícil para el ganado comer un alimento de alta humedad porque se congelará.


Cualquier animal con problemas de salud o fiebre está experimentando estrés que puede anular la sed, lo que puede resultar en líquidos corporales inadecuados. No siempre se ven problemas subclínicos, por lo que se vuelve extremadamente importante que el ganado tenga un buen acceso a agua limpia en todo momento. Proporcionar agua también es importante desde el punto de vista del bienestar animal y es una buena cría de animales.


El ganado necesita abundante agua para la función normal del rumen, una buena mezcla de alimento en el rumen y para mantener la motilidad intestinal normal. Los microbios ruminales necesitan proteínas y humedad adecuadas para una fermentación óptima.



Pasa la sal


El agua también es importante para mantener un buen equilibrio de electrolitos en el cuerpo. Cada proceso en el cuerpo es impulsado por la capacidad de mover nutrientes a través de las paredes celulares. El cuerpo es mayormente agua. La buena salud celular, la función intestinal, la utilización de nutrientes, la función metabólica normal [y mantener el cuerpo a la temperatura adecuada] dependen de los suministros adecuados de agua.


La sal adecuada también es esencial; el sodio y el cloruro son electrolitos importantes.

Si el ganado no tiene sal, la ingesta de agua disminuye y luego la ingesta de alimento disminuye. Algunas de esas vacas estarán demacradas y, durante un período prolongado, se volverán demacradas.


Es por eso que necesita un equilibrio adecuado con un cierto nivel de sodio en el forraje. El ganado necesita todas estas cosas juntas: alimento, sal y agua. No puedes tener ese equilibrio demasiado alterado o algo sufrirá.


Generalmente pensamos en la deshidratación y la pérdida de electrolitos que solo ocurren durante el clima cálido y el estrés por calor debido a la pérdida de agua a través de la sudoración, el jadeo, etc., pero la deshidratación también puede ocurrir en climas fríos, y a medida que el ganado se deshidrata, pierde elementos clave: sodio, potasio y cloruro.


Esos electrolitos son cruciales para el cuerpo, especialmente a nivel celular, para la función metabólica y biológica adecuada (como el transporte de nutrientes dentro y fuera de las células), la función muscular y otras funciones fisiológicas básicas.


El ganado que tiembla para mantenerse caliente también usa energía, agotando las reservas de energía y agua. A nivel celular, cuando el ganado pierde electrolitos, hay una gran pérdida de sodio y potasio. Entonces las células son incapaces de funcionar correctamente. El ganado necesita elementos importantes reemplazados para restaurar el metabolismo y la función celular adecuados.


Seamos seguros allá afuera


Cuando el ganado está en grandes pastos, hay que monitorearlos y saber qué está sucediendo. Somos inflexibles acerca de tener agua disponible para el ganado todo el tiempo.

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