Consejos para analizar y mantener limpia el agua para el ganado

Un enfoque de "control, verificación y limpieza" para gestionar la calidad del agua en los bebederos del ganado puede fomentar una mayor ingesta y eliminar las bacterias dañinas.


El agua contaminada reducirá la ingesta, ya que el sabor y el olor desanimarán al ganado, además de aumentar el riesgo de enfermedades.


Causas de la contaminación


El ganado deja caer comida en los comederos, y también puede llegar al agua otro tipo de material orgánico y heces; todos ellos son fuentes de bacterias nocivas.


Cuando el tiempo es cálido, también pueden formarse floraciones de algas tóxicas.


Mientras se utiliza el abrevadero, el agua se repone con la suficiente rapidez como para evitar que se produzcan estas floraciones, pero los problemas surgen cuando un campo está desocupado durante dos semanas o más.


Intoxicación por algas, necesita largos periodos de calor para estimular el crecimiento bacteriano.


Las toxinas producidas por las algas afectan al sistema nervioso y al hígado. El ganado experimenta temblores musculares, se tambalea, se cae, convulsiona y muestra falta de aliento.


Las membranas mucosas de los ojos y la boca adquieren un color púrpura azulado. El ganado suele morir poco después. Algunas reses pueden volverse extremadamente sensibles a los efectos de las quemaduras solares.


Otras enfermedades propagadas por el agua potable contaminada son la leptospirosis, la enfermedad de Johne, la E. coli y las micobacterias.


La calidad del agua se ve afectada negativamente por las biopelículas que recubren el interior de las tuberías de suministro y los abrevaderos. Estas se acumulan con el tiempo y forman un depósito persistente de bacterias potencialmente patógenas.


Cómo evitar la contaminación


  • Asegúrese de que los bebederos puedan vaciarse y limpiarse con frecuencia.

  • Compruebe regularmente si hay signos de algas y limo.

  • En los campos que no han sido pastoreados durante un tiempo, vacíe y limpie los abrevaderos antes de devolver el ganado al campo.

  • Durante el tiempo cálido, cubra los comederos cuando los campos no estén ocupados, si es posible.

  • Colocar los comederos en un lugar sombreado puede ayudar, pero si se colocan bajo los árboles la materia orgánica caerá en el agua y puede agravar el problema.

  • Un enfoque novedoso es colocar peces de colores en los comederos para minimizar el crecimiento de algas; esto puede ser útil si los comederos no se pueden vaciar y fregar fácilmente, aunque deben retirarse en invierno, ya que no sobrevivirán al frío.

  • Las biopelículas pueden analizarse mediante un hisopo en las tuberías, los bebederos y los pozos para determinar qué bacterias están presentes. A continuación, se pueden introducir bacterias "buenas" para combatir los microorganismos dañinos que forman las biopelículas. El Sr. Davies afirma: "Las bacterias en el agua se duplican cada 20 minutos y, a medida que la población de bacterias buenas crece, debilitan la biopelícula y ocupan los huecos dejados por las bacterias dañinas".


Limpieza - mejores técnicas


  • Para reducir las concentraciones de bacterias coliformes, hay que vaciar el agua vieja del comedero y recoger los restos.

  • La mayoría de los desinfectantes son adecuados para la limpieza, pero sólo si los comederos se enjuagan a fondo antes de volver a llenarlos.

  • Utilice agua limpia aplicada con una lavadora a presión para evitar que los residuos de los desinfectantes contaminen el agua.


¿Cómo puedo comprobar la limpieza del agua?


Se recomienda realizar un análisis anual del pH, los nitratos, los sulfatos y el total de sólidos disueltos (TDS), que son los contaminantes inorgánicos del agua.


Para realizar el análisis, utilice recipientes limpios y recoja ocho muestras de un litro a intervalos aleatorios. Mézclalas en un recipiente y envíalas a un laboratorio para su análisis (pregunta a tu veterinario).


Recomendaciones:

  • El pH debe estar entre 6,0 y 9,0 para la mayoría de las especies ganaderas

  • Un contenido de TDS inferior a 1.000 partes por millón (ppm) es ideal para las vacas lecheras, pero los niveles inferiores a 3.000ppm se consideran generalmente seguros para beber

  • En cuanto a los nitratos, se recomienda un nivel inferior a 20 ppm

  • El nivel máximo de sulfatos debe ser inferior a 1.000 ppm para los animales adultos y a 500 para los terneros.


Aditivos nutricionales


La adición de minerales al agua es un tema controvertido porque la ingesta varía en función de las precipitaciones y el clima.


Por ejemplo, cuando hace mucho calor, las vacas pueden beber mucha agua y consumir demasiados minerales, mientras que cuando el tiempo es muy húmedo, el consumo puede ser insuficiente.


Añadir minerales a los piensos, y añadir magnesio en primavera y otoño ayudará a evitar el escalonamiento.


Si se elige una fuente soluble de magnesio, su nivel puede controlarse a través del color del agua. El agua se vuelve azul cuando se añade el magnesio y luego vuelve a ser clara gradualmente a medida que el magnesio se agota.


También se pueden incluir copos de magnesio a razón de 125 g por cada 100 litros de agua. Hay que tener cuidado de no añadir demasiado mineral porque puede hacer que el ganado se niegue a beber el agua.

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