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¿Cómo preservar y proteger el agua en el campo este verano?

El agua es algo que a menudo damos por hecho, pero en los últimos años, debido a las sequías, he visto muchas explotaciones agrícolas que carecen de sistemas de agua.

Ahora que nos acercamos al verano, es un buen momento para pensar en cómo fue el verano pasado y preguntarse si se han hecho los cambios necesarios para reducir el impacto de un sistema de agua deficiente.

Una de las causas de que haya más explotaciones con problemas es la amalgama de explotaciones de los últimos años. Si un sistema de agua era previamente débil, y no se invirtió en modificaciones, los sistemas a menudo no pueden funcionar cuando se combinan dos, a menudo por el mayor tamaño de los rebaños. Por lo general, el problema no es la falta de acceso a los bebederos o el tamaño, sino el diámetro de las líneas de agua principales y laterales. Otra causa de las restricciones de agua es la pérdida en el sistema. Un estudio ha demostrado que el 26% del agua potable del ganado se pierde en forma de fugas.



¿Qué necesitan mis vacas?

Los estudios han demostrado que la producción de leche puede disminuir en un 10-20% si no se suministra suficiente agua. Las vacas tienen una respuesta natural para reducir la ingesta de alimento si no pueden acceder a toda el agua que necesitan.


En verano y otoño, cuando introducimos alimentos con mayor MS, como el maíz, estos alimentos de baja humedad tienen el efecto de aumentar masivamente la demanda de agua de las vacas.


Una vaca lactante en su pico de producción de leche necesita unos 72 L por vaca y día para beber. La otra cifra clave que hay que conocer es que cada vaca necesitará entre 15 y 20 litros por hora en el bebedero poco después de entrar en la parcela. Así que multiplique esa cifra por el tamaño del rebaño para calcular la cantidad de agua necesaria.


Las vacas suelen comer durante una o dos horas después de ser ordeñadas, y luego buscan beber. Así que es fácil tener 300 vacas buscando una gran parte de sus 70 L en dos horas.


Por lo tanto, un rebaño de 300 vacas necesitará un sistema que pueda suministrar 3.600 L/h al comedero. El tamaño del bebedero debería ser de 1.800 L. Los rebaños de 400 deberían tener dos bebederos de 1.200 L de tamaño, y un suministro combinado de 4.800 L por hora.


La calidad es importante


El otro aspecto que a menudo se pasa por alto es la calidad del agua. He visto agua de aspecto bastante normal en algunos bebederos. El sentido del olfato de las vacas es mucho mejor que el nuestro. Si quieres que las vacas no duden y beban libremente, limpia los bebederos al menos cada dos años o con más regularidad según la fuente de agua (agua de pozo o superficial). Los niveles de sedimentos pueden acumularse y permanecer en los bebederos disminuyendo la ingesta voluntaria con el tiempo.


Algunas soluciones


Entonces, ¿cuál es su punto débil? ¿Qué parte de su sistema de agua es la más débil o la que más le falla?


Pida consejo a un experto en sistemas de agua. Tendrá ideas y soluciones que quizá no se le hayan ocurrido, y obtendrá las especificaciones correctas para cualquier actualización.

A menudo veo que la primera solución es poner más bebederos en las parcelas, o aumentar el tamaño de los bebederos. A menudo no es el tamaño de los bebederos lo que resuelve el problema. Aumentar el tamaño puede aliviar el problema, pero en realidad lo más importante es la capacidad de suministrar grandes volúmenes rápidamente al comedero. Los dos elementos más importantes son la capacidad de la bomba y el tamaño de la tubería de agua. Por lo general, una nueva conversión del campo tendrá líneas principales de 60 mm con laterales de 40 mm. ¿Esto hace que sus tuberías de ¾" parezcan pequeñas?


Instale también sistemas de detección de fugas para que le avisen a tiempo de los problemas. Instale grifos de aislamiento para ayudar a reducir las pérdidas y acelerar el proceso de encontrar esa fuga de agua tan molesta. Si no puede actualizar las líneas de agua principales y laterales en un año, empiece a hacer una sección cada año.


Otros trucos


Otras formas de ayudar a reducir la presión de los bebederos en las parcelas es instalar bebederos a lo largo de las carreras en puntos estratégicos. Sí, esto puede reducir la velocidad de marcha, pero un bebedero rectangular junto a una línea de agua principal puede ayudar a quitar la presión en el camino al establo y después del ordeño.


Los bebederos en los comederos son una ayuda común, al igual que añadir agua a cualquier alimento del vagón mezclador justo antes de darlo. No hay que retrasar demasiado el momento de mezclar la ración para alimentarla y comerla, ya que algunas mezclas pueden empezar a deteriorarse rápidamente una vez que se combinan el agua y el calor.


Algunas explotaciones sólo necesitan más capacidad de reserva a la que recurrir. Instalar otro tanque de maniquí junto al establo o en la cima de una colina puede ayudar a aumentar la presión y las reservas.


Instale un sistema de control remoto del tanque de agua. Estos pueden conectarse a su teléfono y mostrarle y alertarle de lo que está ocurriendo. ¿Los tanques no se llenan? ¿O no están al nivel que deberían?


Con la previsión de que la leche se pague con fuerza, aproveche esta temporada para ver si puede reducir los efectos de otro verano caluroso, suministrando a sus trabajadoras vacas el agua que necesitan. Ellas se lo agradecerán.

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