¿Cómo construir su corral de agua para el ganado?

Actualizado: 17 ene

El agua en el pastoreo rotacional.


El agua para el ganado es un componente crucial de la producción de ganado vacuno. Si bien el agua es obviamente esencial para la supervivencia y la salud del ganado, lo que es menos conocido es la importancia del agua para el aumento de peso del ganado.


Aunque el ganado disponga de suficiente agua para sobrevivir, limitará su consumo de forraje si percibe que el agua es un recurso limitado en su entorno de pastoreo. Las percepciones son importantes para la psicología de las vacas. La forma en que construya su bebedero, el diseño de su corral de agua y el tipo de acceso que tenga su ganado a su fuente de agua afectarán directamente al comportamiento de pastoreo y a las ganancias de peso de su rebaño de ganado vacuno.


Cualquier defecto en el diseño de su sistema de agua causará estrés a su rebaño. La competencia por el acceso al agua hace que el ganado limite su tiempo de pastoreo y pase un tiempo excesivo holgazaneando alrededor del bebedero, lo que a su vez reducirá las ganancias de peso del ganado, aumentará la presión de las enfermedades a medida que el estiércol se acumula alrededor del abrevadero del ganado, y reducirá el sabor y la ternura de su producto cárnico. Usted quiere que su ganado compita por la hierba, no por el agua. El diseño de su corral de agua es, por lo tanto, uno de los componentes más importantes de su programa de pastoreo rotativo y de su estrategia de producción de carne.


En este artículo explicaremos cómo diseñar su corral de agua para el ganado de manera que pueda maximizar el tiempo de pastoreo y minimizar el tiempo que pasa alrededor del abrevadero para el ganado. Asumimos que su fuente de agua será un sitio de agua permanente, al que su ganado llega viajando desde su rotación de pastos hasta el bebedero.



Diseño del Corral de Agua

Necesidades diarias de agua para el ganado y caudales de demanda máxima


El primer paso para diseñar el abrevadero de su ganado es calcular las necesidades diarias de agua de su ganado y los caudales de demanda máxima necesarios en el mismo para garantizar que su ganado no tenga que pasar todo el día esperando para llenarse de agua.


No basta con calcular el suministro de agua para satisfacer las necesidades diarias de agua de su rebaño. Sus emplazamientos de agua también deben ser capaces de proporcionar unos caudales máximos muy grandes para que todo el ganado pueda beber hasta saciarse en un periodo de tiempo muy corto sin tener la sensación de que el agua es un recurso limitado.


Se reduce a la simple psicología de las vacas: cualquier recurso que se perciba como limitado será dominado por unas pocas reses dominantes como forma de proteger su propio acceso a este recurso. Todo el rebaño empezará a quedarse en el bebedero durante todo el día en lugar de pastar, ya que el ganado se preocupa de que no haya suficiente agua para todos. Algunos miembros del rebaño tratarán incluso de impedir que el resto del ganado acceda al agua en un intento de acaparar para sí mismo el bebedero que se va llenando lentamente. Esto crea estrés y limita el tiempo de pastoreo, lo que reducirá las ganancias de peso del ganado y afectará a la calidad de la carne.


Proporcionar un caudal suficiente para satisfacer la demanda máxima de agua es esencial para maximizar el tiempo de pastoreo y limitar el tiempo que se pasa en el corral de agua. Limitar el tiempo en el corral de agua también es importante para evitar la acumulación de barro y estiércol en el corral. La reducción de la acumulación de estiércol alrededor del lugar de agua reduce la presión de las enfermedades y evita que los valiosos nutrientes de los fertilizantes sean transportados fuera del pasto.


Si el caudal máximo del bebedero es adecuado para abastecer a todo el rebaño a la vez, si el abrevadero es lo suficientemente grande como para minimizar los tiempos de espera, y si los callejones y corrales son lo suficientemente grandes como para manejar a todo el rebaño que se desplaza al agua a la vez, el ganado aprenderá que no hay razón para preocuparse de si hay suficiente agua para todos. Su comportamiento cambiará, de modo que el ganado puede empezar a ir al agua individualmente a lo largo del día en lugar de ir al agua como una sola manada. Pero si se crea un cuello de botella en cualquier parte de este sistema, todo el rebaño beberá como una turba, y el primer movimiento de un solo individuo en dirección al agua hará que todo el rebaño abandone el pastoreo, ya que cada uno de ellos se apresurará a ir al agua para conseguir su ración.


La ubicación afecta a la psicología de las vacas


El comportamiento en la toma de agua del ganado también cambia drásticamente en función de la distancia que deba recorrer el ganado para llegar al agua. Cuando el abrevadero del ganado está situado a la vista del pasto, es probable que el ganado se desplace hasta el agua de forma individual, según lo necesite, llegando al corral de agua a lo largo del día (siempre que el abrevadero sea capaz de satisfacer los caudales de demanda máxima). Pero si necesitan alejarse del pasto y de la seguridad del rebaño para llegar al agua, empezarán a ir al agua en grupo para mantener su sensación de seguridad.


Si el lugar de abrevado del ganado está lejos o completamente fuera de la vista de la rotación de los pastos, es probable que su ganado programe su bebida de manera que todo el rebaño se desplace hacia el agua como un solo grupo. Esto significa que hay que construir callejones lo suficientemente anchos como para acomodar este tipo de flujo de tráfico y utilizar comederos de gran tamaño para minimizar el tiempo de espera en el lugar de abrevado.


Tamaño del bebedero


El tamaño del abrevadero es importante porque influye en el tiempo que el ganado debe esperar para saciarse.


Cuando los caudales máximos son insuficientes...


Aumentar el caudal en el abrevadero para satisfacer la demanda máxima no siempre es fácil. A menudo es demasiado caro o poco práctico excavar largas líneas de agua. O tal vez el pozo que abastece al abrevadero sólo tiene un caudal bajo, capaz de satisfacer las necesidades diarias de agua del ganado, pero no los caudales de demanda máxima.


A menudo, la solución más fácil y rentable para resolver una tasa de recarga lenta del abrevadero es crear un almacenamiento de agua in situ en el abrevadero.


Una opción es almacenar agua adicional en un tanque de almacenamiento junto al abrevadero, como se muestra en la imagen siguiente.


Suministre agua por gravedad desde el tanque al abrevadero con un caudal elevado utilizando una tubería de gran diámetro y una válvula de flotador en el abrevadero, de modo que los caudales a corto plazo en el abrevadero para el ganado sean capaces de satisfacer los picos de demanda. Conecte la línea de suministro de agua (desde el pozo, la bomba u otra fuente de agua) al tanque con un flotante para cerrar el agua cuando el tanque esté lleno. Esta combinación permite que el tanque se llene lentamente durante todo el día y que, al mismo tiempo, sea capaz de suministrar altos caudales para satisfacer los picos de demanda.


La solución alternativa es aumentar el tamaño del abrevadero para que éste tenga todo el día para llenarse. Un tamaño grande puede compensar una tasa de rellenado lenta, de modo que los picos de demanda se cubran con la gran capacidad de almacenamiento del comedero. Sin embargo, con tamaños de rebaño grandes, la mejor solución suele ser utilizar una combinación de un abrevadero grande y un almacenamiento in situ.


Esta combinación permite mantener unos caudales máximos razonables y garantiza que el tamaño del comedero no sea excesivamente grande y difícil de limpiar.


Consejos de construcción

Tamaño del recinto


Incluso si se cumplen los caudales de demanda máxima y si el corral de agua para el ganado está dentro del sitio de rotación de los pastos, seguirá habiendo momentos en los que todo el rebaño entrará en el corral a la vez. Por lo tanto, su corral de agua para el ganado debe ser lo suficientemente grande como para contener cómodamente a todo su rebaño de ganado para que los terneros no sean aplastados o pisoteados y para que todo su rebaño pueda caber dentro sin romper las vallas.


Dado que su ganado irá a beber todos los días, el corral de agua es también un lugar ideal para colocar un pequeño corral de clasificación y captura de cabezas para capturar y tratar a los animales que requieran atención veterinaria. A menos que esta sea también su instalación principal de manejo de ganado, no es necesario que sea elegante, pero la opción de capturar y tratar a los animales en el corral vale la pena incorporarla a sus diseños de corrales de ganado.


Ubicación - suelo y topografía


Debe construirse siempre en suelos bien drenados y en un punto topográfico alto para permitir un fácil drenaje de la humedad. Si es necesario, construya un montículo de grava debajo y alrededor de su abrevadero de ganado para asegurar un buen drenaje alrededor de su abrevadero. Incluso puede querer estabilizar los suelos blandos debajo de la grava utilizando una geomalla, que son tejidos disponibles en el mercado que se utilizan habitualmente para reforzar los muros de contención y para la construcción de carreteras en terrenos blandos.


La plataforma de hormigón que rodea el comedero debe ser lo suficientemente grande como para que el ganado pueda estar cómodamente de pie con las cuatro patas mientras bebe, pero lo suficientemente corta como para que el estiércol y la orina puedan escurrirse fuera del comedero.


Con el tiempo, la grava del borde de la plataforma de hormigón suele erosionarse, sobre todo si el abrevadero tiene un mal drenaje y es propenso a embarrarse. Un gran escalón o un lodazal de barro en el borde de la plataforma de hormigón alrededor del abrevadero es uno de los lugares más comunes en los que el ganado se lesiona las patas al subir y bajar de la plataforma de hormigón para alcanzar el agua. La elevada carga bacteriana del suelo que rodea el abrevadero puede entonces invadir las patas del ganado y provocar una infección. Un diseño de corral de agua para el ganado mal drenado y embarrado, con una caída brusca en el extremo de la plataforma de hormigón, es por tanto una de las principales causas de putrefacción de las patas en los rebaños. Asegúrese de que los diseños de los corrales para el ganado tienen un buen drenaje, están inclinados lejos del abrevadero, están construidos sobre un suelo firme y mantienen una conexión firme y nivelada entre la plataforma de hormigón y el talud de grava que hay detrás.


Higiene - Mantener los comederos limpios


La calidad del agua está directamente relacionada con el aumento de peso del ganado. El agua contaminada es obviamente un riesgo para la salud de su ganado. Pero el agua contaminada o sucia, o el agua que sabe mal o está llena de algas también es menos apetecible. Si el ganado opta por beber menos porque el agua sabe mal, reducirá sus ganancias de peso.


Cuando el ganado reduce la cantidad que bebe, se ve obligado a reducir también la cantidad que come, porque el agua es una parte integral de la digestión. Por lo tanto, no sólo hay que asegurarse de que la calidad del agua sea buena para empezar, sino que también hay que tener la costumbre de limpiar regularmente los abrevaderos.


Instale un tapón de drenaje grande en el lateral de los bebederos de ganado circulares grande para poder vaciar y limpiar las mismos de forma rápida y sencilla. Esta sencilla tarea supondrá una gran diferencia en el aumento de peso del ganado, ya que garantiza que su ganado siga deseando consumir la máxima cantidad de agua necesaria para maximizar la digestión de la hierba.


Diseño del bebedero


El diseño de su abrevadero dependerá de si su corral de agua para el ganado seguirá sirviendo como lugar de agua para el invierno en las regiones propensas a las heladas. Los bebederos grandes, abiertos y sin aislamiento funcionan muy bien cuando las temperaturas son superiores al punto de congelación.


La protección contra las heladas de su abrevadero puede ser tan sencilla como aislar las tuberías y las paredes de la bañera, así como añadir una tapa parcial al mismo. Pero en las zonas más propensas a las heladas, puede que tengas que cambiar el diseño de tu abrevadero.



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