Árboles en el campo

Todas las regiones experimentan temperaturas y humedad estivales que, en ocasiones, pueden causar estrés térmico en el ganado. Las previsiones del cambio climático indican que los veranos serán más largos, calurosos y secos en algunas partes del país. Proporcionar sombra al ganado en pastoreo es una forma obvia de prevenir el estrés por calor y contribuir positivamente al bienestar de los animales.


Los árboles adecuados, plantados en el lugar correcto, proporcionarán una excelente sombra al ganado.


Las plantaciones bien diseñadas también pueden ofrecer otros beneficios en la explotación, como


  • conservación del suelo y estabilización de el pendiente

  • hábitat para la fauna, especialmente para las aves y las abejas

  • forraje en épocas de sequía (compruebe la idoneidad de las especies antes de plantarlas)

  • condiciones de trabajo más favorables en verano.


Compruebe primero que sus árboles no son tóxicos para los animales


Muchos árboles disponibles y a la venta pueden ser perjudiciales para los animales de compañía y el ganado. Algunas especies de árboles podrían causar problemas a algunos animales. Antes de plantar, asegúrese de que ha seleccionado los árboles adecuados. Pida consejo a su veterinario.


Ideas geniales: Dónde plantar para dar sombra



Los álamos proporcionan una excelente sombra en verano y ocupan un espacio mínimo en los límites de los campos.



Los árboles estándar (árboles grandes de un solo tronco) plantados dentro de una plantación de refugio/amenidad proporcionarán sombra sólo unos años después de la plantación.

Los álamos de gran tamaño proporcionan sombra, refugio, estabilización del suelo y beneficios para la biodiversidad.

¿Cómo beneficia la sombra a los animales?


Los animales que permanecen al sol obtienen el calor de fuentes externas: la luz solar directa, la luz solar reflejada y el aire circundante. Además, el calor se produce internamente por la fermentación del alimento en el rumen y el metabolismo celular. Por lo tanto, las vacas lecheras de alta producción con altos niveles de ingesta y tasa metabólica generan calor interno. En un entorno cálido y/o húmedo, no pueden disipar esta carga de calor de forma eficiente. Los mecanismos de sudoración de las vacas son pobres y dependen de la respiración para enfriarse.


El calentamiento por la luz solar puede estresar al ganado, sobre todo si la temperatura del aire supera los 20ºC o los niveles de humedad son superiores al 75%. El ganado con pelaje negro o grueso, están especialmente en riesgo.


Las vacas lecheras que tienen demasiado calor adaptan su comportamiento para intentar mantenerse frescas, sobre todo reduciendo el tiempo de pastoreo, buscando la sombra, aumentando el consumo de agua y, a menudo, recogiendo alrededor de los bebederos. El estrés por calor puede reducir el consumo de alimento y la producción de leche. También puede tener un impacto negativo en el rendimiento reproductivo y, en casos graves, puede provocar la muerte.


La temperatura corporal de una vaca lechera suele alcanzar su máximo durante y después del ordeño de la tarde. Esto se debe a las largas distancias recorridas, la exposición al sol en las carreras y el gran número de animales que están muy cerca unos de otros.


Cómo los árboles de sombra pueden mejorar la situación


Los árboles de sombra interceptan la radiación solar reduciendo la cantidad que golpea al ganado en >50% y también reduciendo la temperatura ambiente hasta 10°C en verano.


En contra de la opinión, proporcionar sombra no hace que los animales pasen menos tiempo pastando. Los datos de la investigación indican que las vacas con sombra pasan más tiempo pastando al día que las que no tienen sombra, lo que se traduce en un mayor consumo de materia seca.


Haga un plan


Toda plantación en la granja es mejor cuando se planifica.


Todas las plantaciones requieren la exclusión del ganado y la mayoría requieren acceso.

A la hora de planificar las plantaciones de sombra, es importante adoptar un enfoque integral de la explotación. Piense en cómo le gustaría que fuera el campo y en cómo las plantaciones de sombra pueden aportar otros beneficios a la explotación.


Piense en integrar sus árboles en la explotación con sus planes de gestión de la ribera. La sombra también es excelente para promover la buena calidad del agua, reduciendo el crecimiento de malas hierbas y apoyando a las comunidades de peces e insectos autóctonos.


Aspectos del diseño


(i) Cómo se mueve el sol entre los árboles durante el día


Los animales utilizan la sombra a cualquier hora del día, pero la sombra de la tarde es especialmente valiosa. Los árboles situados en los límites de los prados proporcionan la mejor sombra a lo largo del día.



(ii) Cómo cambia la cantidad de sombra según la época del año


Cuanto más alto esté el sol en el cielo, menor será la superficie de sombra. En verano, durante las horas centrales del día, el sol está en su punto más alto y habrá menos sombra disponible que en cualquier otro momento.


(iii) Cómo, para una latitud determinada, la cantidad de sombra cambia en función de la época del año/día


Cuanto más alto esté el sol en el cielo, menor será la superficie de sombra. En las horas centrales del día durante el verano, el sol está en su punto más alto y habrá menos sombra disponible que en cualquier otro momento.


(En latitudes más altas, por ejemplo, en el norte, el ángulo del sol será mayor que en latitudes más bajas, por ejemplo, en el sur, y la cantidad de sombra creada será menor, y viceversa).


En otras épocas del año, y a primera y última hora del día, las sombras también serán más largas.

(iiii) ¿Cuánta sombra?


Proporcionar sombra al mayor número posible de animales ayudará a evitar que grandes grupos se reúnan bajo un número insuficiente de árboles, lo que conduce a una elevada carga de nutrientes, a la compactación del suelo y a la pérdida de pastos. Una pauta, basada en las normas de alojamiento del ganado, es de 4 a 9 m2 de sombra por vaca (o 1 m2 por cada 100 kg de peso vivo).


En un día y una hora determinados, la superficie real de sombra disponible para el ganado variará en función del diámetro del árbol, así como de su altura, y si el árbol está en el medio de una parcela o en la línea de la valla, en cuyo caso, el ganado puede no tener acceso a toda la sombra creada.



Elegir las especies adecuadas para las plantaciones de sombra


Como guía general, a la hora de proporcionar sombra al ganado, cuanto más altos sean los árboles y más anchas sus copas, mejor. Para cualquier altura de árbol, los árboles con copas anchas proporcionan mucha más sombra que los árboles estrechos.


La elección de las especies dependerá de muchos factores, como el lugar, el tipo de plantación y los beneficios colaterales que se esperan obtener. En general, las mejores especies de sombra son


  • de crecimiento rápido

  • altas y anchas

  • firmes al viento

  • sin ramas frágiles.


Cuando el terreno disponible es escaso, lo más probable es que los árboles se sitúen en los bordes de las parcelas o a lo largo de las pistas.


Varios álamos se adaptan bien en muchos lugares; tienen la ventaja de crear poca sombra en invierno. Por el contrario, las especies de hoja perenne, entre las que se encuentran la mayoría de las coníferas, los eucaliptos y las especies autóctonas, crean una buena sombra en verano, pero pueden causar problemas de sombreado en invierno y de retención de las heladas.


Planifique cuidadosamente las plantaciones alrededor de los edificios, los pasillos y los patios para evitar el riesgo de una sombra excesiva en invierno. Piense en la altura potencial de los árboles maduros (de 5 a 40 metros o más, según la especie) y en las largas sombras creadas por el bajo ángulo del sol invernal: un árbol de 20 metros de altura creará una sombra de 40 a 50 metros en invierno. Los árboles de hoja caduca con gran caída de hojas también pueden crear trabajo en otoño si se plantan demasiado cerca de edificios, canalones y desagües.


El sol de invierno proporciona largas sombras. Planifique la plantación lejos de los edificios.


Poda de árboles de sombra


La poda de los árboles de sombra (eliminando todas las ramas inferiores) significa que la sombra se desplaza más hacia el interior de la parcela. Esto disuade al ganado de acampar en la base de los árboles, lo que reduce los riesgos de compactación del suelo, la formación de baches y la pérdida de lixiviados de los pastos.


La poda de los cinturones de sombra/refugio de doble uso requiere una cuidadosa reflexión. Reducir las ramas inferiores puede hacer que el viento se acelere a la altura del tronco. En este caso, la intercalación de fajas de sombra con una hilera de árboles de baja estatura puede equilibrar el refugio con la sombra.


Los álamos proporcionan sombra y algo de cobijo: un piso más bajo, por ejemplo, de lino, impediría que el viento se canalizara entre los árboles y aumentaría significativamente el valor de cobijo de este cinturón. Los recortes de los cinturones de refugio pueden proporcionar un valioso forraje en verano.



Establecimiento de plantaciones de sombra


Una buena preparación del terreno es esencial.


La exclusión del ganado es crucial, incluso con las especies exóticas que crecen rápidamente. Los árboles deben estar protegidos del roce del ganado y, además, algunos árboles y sus productos no deben ser consumidos por el ganado, por ejemplo, las bellotas de los robles pueden provocar enfermedades en el ganado. Las líneas de árboles pueden vallarse; los árboles individuales deberán protegerse con un cerco eléctrico o con robustos protectores individuales. Puede ser necesario el desgarro en los lugares compactados.


Asegúrese de que los árboles están bien plantados. Los árboles grandes "estándar" pueden necesitar un tutor en el momento de la plantación para evitar que se derrumben.


Se recomienda la pulverización de liberación durante el tiempo necesario para permitir que los árboles se establezcan; alternativamente, se pueden utilizar alfombras antihierbas o mantillo para árboles individuales o plantaciones a pequeña escala. Los árboles estándar pueden beneficiarse especialmente de la irrigación: en sitios secos, instale tuberías hasta su zona radicular en el momento de la plantación.


Árboles estándar a lo largo de una pista del campo - los árboles están estacados, acolchados y protegidos por cerco eléctrico.

Protección a largo plazo de los árboles de sombra individuales proporcionada por robustos refugios de madera.


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